¿Cómo entender la vida?

Como es consabido, preguntarse seriamente por la vida (biológica) es una de las preguntas más inquietantes y difíciles de, valga la redundancia, la vida. En el post de esta semana abordaremos desde varios frentes la intrincada cuestión de la definición de la vida:

1-     El abordaje fisiológico

La vida se entiende como aquello que hace determinados procesos. Así, podemos identificar multitud de seres que realizan funciones como la ingestión, el metabolismo, la excreción, la respiración, la reproducción, etc.

PROBLEMA: un automóvil también realiza estos procesos.

2-     El abordaje termodinámico

Los seres vivos son aquellos que son capaces de mantener baja su entropía. Es decir, intercambian energía y materiales con su entorno, creando orden en sí mismos (reconstruyen su propia organización) y generando desorden en su entorno.

PROBLEMA: reacciones autocatalícticas.

3-     El abordaje bioquímico

3.1. La vida se entiende como aquello que tiene metabolismo, es decir, como aquel sistema distinto de su medio ambiente externo con el cual intercambia materiales sin cambiar sus propiedades generales.

PROBLEMA: semillas que están sin germinar por lo que no tienen metabolismo.

3.2. Aquello que es capaz de llevar cadenas de información hechas de ADN. Codificada así, la información se reproduce y transmite genéticamente, y gobierna la creación de proteínas.

PROBLEMA: hay virus como los priones cuya información está en la estructura del ADN y no en la secuencia.

PROBLEMA 2: Además, hay la posibilidad de construir organismos con material genético que no se base en el carbono.

3.3. Definir la vida es muy difícil puesto que implica categorizar, implica buscar lo común. De todos los seres vivos que conocemos podemos estar seguros de que la vida está basada en la química del carbono.

PROBLEMA: ¿Cómo será la vida en otros planetas? ¿Es posible reproducir entes que tengan propiedades de los seres vivos y no estén hechos de química del carbono?

4-     El abordaje de las ciencias de la complejidad

Farmer y Belin, en 1992, definieron la vida como un conjunto de características (a estudiar por separado) que a continuación enumero:

  • Tipo de organización en el espacio/tiempo: “La vida es una configuración en el espacio y el tiempo, y no un objeto material. Es decir, la vida es una forma de organización y, por tanto, no reside en un tipo concreto de molécula.”[1]
  • Tendencia a la autoreproducción
  • Ser vivo contiene info sobre sí mismos (y que llamamos autorepresentación)
  • Prospera con el metabolismo
  • Capacidad de adaptación y actuación
  • Con partes organizadas críticamente (p.e. si quitamos corazón, mal…)
  • Sistema estable
  • Capacidad de evolución

Si estás interesado/a en profundizar en este último abordaje, puedes leer un post sobre el tema clickando AQUÍ

 


[1] Quera, V., Salvador, F. i Miñano, M. (2005). “Fonaments de vida artificial”. Palma de Mallorca: FUNTAP [Se puede encontrar una versión inicial en formato de libro electrónico en: http://www.afuntap.com/fva/index.html%5D


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